H for Health

Meat vs. plants

Er vi mennesker skabt som kødædere eller som planteædere? Og hvordan og hvad skal vi spise for at bevare et godt helbred?

Utallige internationale studier har vist, at et kostmønster, der overvejende eller udelukkende er baseret på mad lavet af hele planter, udgør en optimal kost for mennesker, da den minimerer vores risiko for kroniske sygdomme, øger vores vitalitet og forlænger vores levetid.

Alligevel møder vi ofte argumentet, at mennesker historisk set altid har spist animalske produkter. De må derfor udgøre en nødvendig og sund del af vores kost. Men vi har udviklet os i millioner af år. For omkring 20 millioner år siden opstod de første menneskelignende aber fra en fælles forfader til de store aber. I de første 90% af vores tid på Jorden spiste vi det, de resterende store aber spiste: En kost bestående af mere end 95 procent planter.

Afspil video

Indholdsfortegnelse

Mennesket beskrives ofte som omnivor

Planteædere kaldes herbivorer, og kødædere kaldes carnivorer. Mennesket beskrives ofte som omnivor – det vil sige et dyr, der har evnen til at spise og overleve på både planter og animalske fødeemner. Dette er baseret på den observation, at vi mennesker generelt spiser en bred vifte af planter og animalske fødevarer. Men vi spiser, hvad vi har lært at spise, og hvad vi er blevet vant til at spise. Vi er “adfærdsmæssige” omnivorer. Alle herbivorer kan fordøje og udnytte en vis mængde animalske fødevarer. Men det betyder ikke, at animalske fødevarer udgør optimale og sunde valg af fødevarer for os.

En måde at besvare spørgsmålet om, hvorvidt mennesker er carnivorer eller herbivorer, er at se på de anatomiske forskelle mellem dem. Anatomiske træk er observerbare fakta. De viser på en objektiv måde, hvilken type fødevarer vi og andre væsner er udviklet til at spise.

Carnivorer og omnivorer har skarpe kløer til at fange og flå deres bytte. Herbivorer har flade negle eller hove.

Vores tænder er ikke designet til at rive kød i stykker, som det er tilfældet for carnivorerne. I stedet er vores tænder flade og velegnede til at tygge plantebaserede fødevarer. Vores kindtænder er bredere og fladere end hos carnivorer, hvilket giver os mulighed for at tygge vores mad mere grundigt. Carnivorer og omnivorer har lange, krumme, skarpe hjørnetænder til at fange, dræbe og flå deres bytte. Menneskets hjørnetænder er korte og stumpe.

Carnivorer og omnivorer sluger maden hel eller knuser den og har ingen fordøjelsesenzymer i munden. Herbivorer og dermed mennesker er afhængige af en grundig tygning af maden. Vi har fordøjelsesenzymer i spyttet, som for eksempel amylase, der er nødvendig for at kunne nedbryde kulhydraterne i plantebaserede fødevarer.

Vores kæbemuskler er meget svagere end hos carnivorerne. Dette skyldes, at vi ikke behøver at udøve så stor en kraft for at tygge plantebaserede fødevarer. Carnivorer, derimod, har brug for stærke kæbemuskler for at kunne rive deres bytte i stykker.

Carnivorer og omnivorer har et bredt spiserør, hvor der er plads til hele stykker kød. Herbivorer og mennesker har smalle spiserør, der er bedst egnet til at synke små, bløde, grundigt tyggede kugler af mad. Når mennesker forsøger at sluge store stykker kød, risikerer vi at blive kvalt.

Der er mindre syre i vores mavesyre, end det er tilfældet hos carnivorer. Kød, især kød i forrådnelse, indeholder ofte masser af sygdomsfremkaldende organismer. Disse dræbes af mavesyren hos carnivorer. Der er ingen dyr, der tilbereder mad bortset fra mennesket. Denne opfindelse bidrager til at dræbe de sygdomsfremkaldende organismer i kød og kompenserer for det høje syreindhold, der findes i kødædernes maver.

Carnivorer og omnivorer

Meat vs. Plants

Carnivorer og omnivorer har en stor mavesæk (60 til 70 procent af fordøjelsessystemet). Herbivorer og mennesker har en mindre mavesæk (mindre end 30 procent af fordøjelsessystemet).

Carnivorer og omnivorer har relativt korte, glatte tyndtarme (3 til 6 gange kropslængden). Herbivorer og dermed mennesker har længere, puklede tyndtarme (10 til 12 gange kropslængden). De længere tarme hos herbivorer og mennesker er udviklet til langsom fordøjelse af fiberrigt plantemateriale.

Et andet vigtigt aspekt af den menneskelige anatomi, der understøtter vores herbivore natur, er vores tarm-mikrobiom. Tarm-mikrobiomet er et komplekst økosystem af bakterier, vira og svampe, der lever i vores fordøjelseskanal. Studier har vist, at tarm-mikrobiomet hos herbivorer er markant forskellig fra carnivores, idet herbivorer har en meget større diversitet af gavnlige tarmbakterier. Dette tyder på, at mennesker er tilpasset en plantebaseret kost, da vores tarm-mikrobiom er optimeret til at fordøje og optage næringsstoffer fra plantemateriale.

Sammenfattende ligner menneskets negle, tænder, fordøjelseskanal og tarm-mikrobiom det man finder hos herbivorer på grund af vores fælles udviklingshistorie. Vi har udviklet os og trives på en overvejende eller helt plantebaseret kost, indtil industrialiseringen af fødevareproduktionen ændrede vores kost markant og øgede mængden af kalorier fra animalske produkter, forarbejdede fødevarer samt sukker, olie og fedtstoffer.

Du skal være medlem for at se og tage testen.